Nuestra Historia
 Nos encontramos en esta parte de Milwaukee desde 1971.  Nuestra historia es la de la guía de Dios. Al ver la historia de Risen Savior,  es evidente que la iglesia no avanzó como la gente primero pensó que lo haría.  Más bien, avanzó como Dios quiso y bendijo.  Únicamente por la abundante gracia de Dios es que esta pequeña iglesia de ladrillo en 96th y W. Brown Deer Road no sólo creció, sino prosperó en su excepcional campo misionero.     

La conclusión sigue siendo la misma después de estos años: “Porque mis pensamientos no son los de ustedes, ni sus caminos son los míos, afirma el SEÑOR… así es también la palabra: No volverá vacía, sino que hará lo que yo deseo y cumplirá con mis propósitos” (Isaías 55:8,11).  Gracias a Dios porque a pesar de las vicisitudes de la historia de nuestra congregación, la palabra de Dios sigue logrando su propósito en nuestra vecindad de Milwaukee.     

Más abajo encontrarán una cronología de año tras  año que destaca las bendiciones que Cristo ha derramado abundantemente sobre nuestra congregación desde sus inicios y el privilegio que tenemos de llevar el evangelio a nuestra comunidad en el futuro.  Nuestro propósito no ha cambiado.  Aún existimos para servir a la comunidad, y a nosotros mismos, con la palabra de Dios y los sacramentos.  

Inicios generosos

1969

A principios del año el Sr. Allen Retzlaff de Skyline Realty estaba dispuesto a donar un terreno de una cuadra en la esquina de 96th St. y West Brown Deer Rd. al Sínodo Evangélico Luterano de Wisconsin. El terreno fue donado con la intención de edificar una iglesia que sirviera a la comunidad cada vez mayor de los alrededores. Esta área con gran número de apartamentos se estaba convirtiendo en el área de mayor densidad de población en Wisconsin. Debido a la falta de fondos, la Junta de Misiones Nacionales de WELS no podía aceptar la oferta.  Ellos, a su vez, preguntaron a la congregación Evangélica Luterana Salem si estaría interesada en comenzar una congregación hija en el sitio de Brown Deer Road. A la congregación Salem le atrajo la idea. Muchos pensaron que la congregación hija solucionaría el propio problema de aglomeración de Salem en su pequeño santuario. Un “comité de la congregación hija” dio un informe favorable para comenzar una iglesia hija. Las preocupaciones económicas se tranquilizaron un tanto con un préstamo de US$50,000 de parte de un miembro de WELS, el Sr. Riek, para el proyecto. El 30 de octubre de 1969, la Congregación de Salem votó a favor de comenzar una congregación hija.           
 

1970


Un terreno de aproximadamente dos y medio acres fue donado oficialmente.
 

1971


En la primavera, se comenzó la construcción de la iglesia y se compró una casa pastoral en 98th St. El edificio de la iglesia tiene capacidad para unas 150 personas y posee un salón de compañerismo que puede usarse para reuniones, escuela dominical y jardín de niños. Además, hay un salón para las madres, una oficina para el pastor y una pequeña cocina. Salem pagó la construcción de la iglesia, el mobiliario y la casa pastoral en calidad de préstamo a su iglesia hija.  

Cuando la construcción de la iglesia se terminó, los miembros de Salem (dos familias) que desearon transferirse a la iglesia hija y algunas personas de la comunidad comenzaron a adorar en la nueva instalación. Debido a que el nuevo grupo era pequeño, resultó difícil obtener préstamos. Pero Dios proveyó bendiciones cuando la Iglesia Luterana Atonement avaló el préstamo.

El profesor John Jeske del Seminario Luterano de Wisconsin cubrió las necesidades de predicación y el pastor W. Nommensen de Salem realizó el resto del trabajo de la joven congregación.  

 

Formación y crecimiento rápido

1973

En marzo, el pastor Thomas Spiegelberg fue instalado como el primer pastor residente. En este tiempo habían sido bautizadas 67 almas, había 29 miembros comulgantes, 10 votantes y 15 en la escuela dominical.   

El 17 de septiembre de 1973, la Congregación Risen Savior fue organizada.

Había 111 almas bautizadas, 55 comulgantes, 19 votantes, 45 en la escuela dominical, ocho en la clase de confirmación y una clase para adultos en este tiempo de la organización. El primer consejo de la iglesia de cuatro miembros estaba formado por el Sr. Herbert Sager, el Sr. Chris Dorio, el Sr. Tim Schneider y el Sr. Robert Morse.

1976


El 23 de agosto Atonement, Salem y Risen Savior dieron la aprobación para la venta de la casa pastoral en 98th St. al pastor Spiegelberg. Liberados de esa hipoteca, Risen Savior empezó a ser económicamente independiente. Salem ya no haría pagos mensuales. Risen Savior se convirtió en una iglesia hermana en lugar de una hija de Salem. 
 

1977


El pastor Spiegelberg recibió y aceptó un llamamiento para servir a una congregación en Alaska. El pastor Fred P. Zimmerman de Vancouver, WA fue llamado para servir a Risen Savior. Aceptó el llamamiento y fue instalado el 18 de septiembre de 1977. En ese entonces la congregación había aumentado a 272 almas con 134 comulgantes.

1978


Risen Savior aceptó una propuesta de Salem con respecto a que la escuela primaria luterana de Salem fuera una escuela conjunta de dos congregaciones. El apoyo de la escuela se basaría en el porcentaje de estudiantes matriculados de cada congregación hasta que el apoyo económico de Risen Savior igualara el salario de un maestro. En ese tiempo Risen Savior llamaría a un maestro para la escuela conjunta.

1979


Desde que la familia Zimmerman se cambió a  Milwaukee, vivió en un departamento alquilado. La congregación decidió vender una porción de su propiedad al este del actual terreno por US$52,000 y construir una casa pastoral con lo recaudado. La actual casa pastoral se construyó y la familia Zimmerman con gusto se cambió allí.


La congregación refinanció su hipoteca a la cantidad de US$125,000 por veinte años.  

 

Determinados a sobrevivir y sembrar la palabra

1977-1982


Esos años fueron difíciles. El número de miembros decayó y como consecuencia de ello surgieron problemas económicos. La comunidad de los alrededores de la iglesia comenzó a cambiar de residentes de ingresos medios a familias de bajos ingresos. La mala administración trajo nuevas dificultades. El período promedio de residencia de la gente en el área disminuyó a unos tres años. La membrecía de la iglesia también cambió rápidamente. La misión de la iglesia cambió a fin de  preparar a la gente con la palabra sólo por poco tiempo. La gente vino y se fue con la oración de que, al cambiarse, otras congregaciones regarían y alimentarían lo que se había sembrado en Risen Savior.       

 

Nuevos inicios y crecimiento

1982

En octubre Luther Haven, un complejo habitacional para jubilados, abrió sus puertas muy cerca. Este evento fue importante para Risen Savior porque algunos residentes de Luther Haven transfirieron su membrecía de sus iglesias locales a Risen Savior. Esto resultó en la estabilización de membrecía y economía para Risen Savior. La gracia de Dios verdaderamente fue evidente.     


El pastor Fred Zimmerman recibió y aceptó un llamamiento de la Iglesia Evangélica Luterana St. Bartholomew en Kawkawlin, MI. El Sr. A. J. Kunde, seminarista y miembro de Risen Savior, bajo la supervisión del pastor Nommensen sirvió como pastor interino.  

1983


El pastor George Ferch aceptó nuestro llamamiento y fue instalado como pastor de Risen Savior el 3 de enero.

Un énfasis en la administración, que se había iniciado bajo el pastor Zimmerman, continuó. Resultados tangibles mostraron que el número de almas de 182 de Risen Savior en 1979 había aumentado a 248 en 1983.  

Ahora había dos misas cada domingo y los miércoles durante la Cuaresma. Se añadió una celebración más de la Santa Cena y se celebró en ambas misas dos domingos al mes.
 

1984

 

Risen Savior tenía 35 niños que asistían a la Escuela Luterana Salem. Ahora Risen Savior hizo un llamamiento para el ministerio de educación en la Escuela Salem y para que estuviera a cargo de todos los programas educativos de los niños de Risen Savior. El Sr. Daniel Whitney, de Rapid City, SD, aceptó nuestro llamamiento y fue instalado el 29 de julio. Enseñó los grados de media en Salem.

Se construyó un depósito y se instaló una cerca de tela metálica en los lados norte y este de la propiedad por motivos de seguridad. 

Se aprobó que seminaristas hicieran visitas de evangelismo en el área poniendo énfasis en un testimonio personal.  
 

1985

La iglesia estaba alquilando una casa que era propiedad del Sr. Chris Dorio para usarla como casa para el profesor. El 22 de diciembre los votantes decidieron comprar una casa por la suma de US$52,900, ubicada en 8371 N. Ann St. en Milwaukee.

1986


Se compró y pagó un órgano AOB nuevo a un precio de US$16,565. Este órgano reemplazó a los dos órganos usados anteriormente, los cuales sirvieron bien, aunque no por un largo período de tiempo.

El 7 de julio el Sr. Whitney presentó una propuesta para comenzar un jardín de niños en Risen Savior que sirviera a los niños pequeños de la iglesia y del área cercana. Sería económicamente independiente con un costo inicial de US$1,000. La Sra. Nannette Ferch aceptó el llamamiento de la congregación para ser la primera maestra de jardín de niños.
 

1987


En la reunión del 13 de abril, los votantes resolvieron llevar a cabo una serie de mejoras que se necesitaban en la propiedad. Éstas se ejecutaron durante varios años.  
 

1988


Las mejoras en este año incluían un púlpito nuevo, atril, bancas con respaldo acolchadas y alfombra. El Sr. Whitney, nuestro maestro, construyó la cruz que está en la pared detrás del altar.    

1989


El estacionamiento fue pavimentado.

1990


Una computadora e impresora, junto con pintar el exterior de la iglesia y poner contraventanas en el edificio, fueron proyectos de gran importancia este año.  

De 1987 a 1990, una iluminación nueva en la nave y un techo nuevo en el sótano también se hicieron realidad.
 

1993


Se instaló una cerca en la propiedad de la iglesia por Brown Deer Road y  96th St. 

 

Celebración y dedicación renovada

1993


El 22 de agosto de 1993, Risen Savior celebró su aniversario 20.

El profesor Jeske del Seminario Luterano de Wisconsin fue el predicador invitado. Él fue el primer predicador regular en los días iniciales de la congregación. A la celebración se le llamó adecuadamente 20 años de gracia del Señor. Los miembros habían decidido tener una ofrenda de agradecimiento, la cual se extendería durante tres años. Teníamos la esperanza de que la ofrenda fuera lo suficiente grande para pagar la hipoteca de la iglesia y de la casa para el maestro. En una comida campestre, después de la misa de celebración, tuvimos el privilegio de terminar de pagar la hipoteca del edificio de la iglesia. Se había recogido más de US$60,000 para ese entonces.  
 

1995


La Sra. Jean Sievert aceptó el llamamiento de Risen Savior de servir como maestra de jardín de niños.
 

1996

                                               

La nave y el santuario fueron alfombrados nuevamente. El altar y el atril se colocaron un poco más atrás y la barandilla del comulgatorio, que estaba en el primer escalón del santuario, fue reemplazada por una nueva barandilla en el último escalón. Los comulgantes ahora podían pararse en vez de arrodillarse como lo hacían antes.   

 

1996-1997


Se instaló una nueva calefacción con aire acondicionado.
 

1997


El pastor Ferch recibió un llamamiento de la Iglesia Evangélica Luterana Bethlehem en Carmel, Indiana. En julio, aceptó el llamamiento de esa congregación que es una misión y él y su familia se mudaron en agosto.

Entonces, Risen Savior llamó al pastor Kenneth J. Fisher para servir como pastor interino. El pastor Fisher estaba sirviendo en la Junta de Misiones Mundiales de WELS bajo el llamamiento por un año para desarrollar World Mission Collection.  
 

1998


En enero, nuestra congregación llamó al pastor Fisher para servir como nuestro pastor permanente. Aceptó el llamamiento pero siguió sirviendo como pastor interino hasta el término del llamamiento de un año con la Junta de Misiones Mundiales.


El pastor Fisher fue instalado como el cuarto pastor residente de Risen Savior el 26 de abril de 1998.

El 28 de junio Risen Savior celebró su aniversario 25 con un “Domingo de apreciación por el ministerio”.

Ésta fue la primera de dos misas de adoración especiales para el aniversario. El profesor emérito John C. Jeske fue el predicador invitado cuando dimos gracias a Dios por todas las bendiciones durante 25 años de ministerio público. Nos regocijamos por tantas bendiciones que tenemos por medio de la escuela dominical, la escuela primaria y la secundaria luterana, las clases bíblicas para adolescentes y adultos, y tantas otras oportunidades para aprender la palabra de Dios. Damos gracias a Dios por las bendiciones adicionales que gozamos por ser la iglesia para muchos jóvenes mientras estudian en el Seminario Luterano de Wisconsin. Muchos antiguos miembros ahora están sirviendo en el ministerio de Cristo por todo el mundo.  

 El 13 de septiembre Risen Savior celebró oficialmente su aniversario 25 con un “Domingo de Aniversario” especial.

El pastor Thomas Spiegelberg, nuestro primer pastor residente de Risen Savior, vino de Colorado para predicar el sermón. Un Coro del Seminario proclamó la palabra por medio del canto. Después hubo una comida campestre.

La generosa ofrenda de agradecimiento de los miembros de Risen Savior con motivo de su aniversario 25 ha permitido la instalación de dos anuncios exteriores, que dan la bienvenida a la comunidad para escuchar y aprender la palabra de Dios. La ofrenda también ha permitido la instalación de la adición de un juego de campanillas de 21 notas para el órgano de la iglesia. 

Risen Savior comienza a llevar a cabo misas de Adviento y de Cuaresma en Luther Haven.
 

1999


Mejoras importantes en la propiedad incluyen una nueva fachada, calefacción, piso, y patio en la casa para el maestro; nuevas ventanas, techo, piso de vinilo en la casa pastoral.

Risen Savior recibió una donación de US$12,700 para iniciar un programa de alcance dirigido a niños de la vecindad en peligro.
 

2000

Risen Savior comienza Refugio Juvenil (Youth Haven) – un programa después de clases para niños de la vecindad. Se lleva a cabo una vez por semana y ofrece un lugar seguro para niños cuyos padres trabajan y están solos en casa al regresar de la escuela.  

Declaración de la misión: "La Iglesia Evangélica Luterana Risen Savior, uniendo corazones y manos por medio de la palabra y los sacramentos, existe para nutrir a los creyentes y alcanzar a otros con el evangelio, todo para la gloria de Dios”, y la visión de 10 años fue adoptada unánimemente por los votantes después de reunirse en casas.

El Comité de Planificación trabaja en un plan a largo plazo para el desarrollo de instalaciones mejoradas.

Comienza una despensa en la Iglesia Luterana Risen Savior.

2001


Refugio Juvenil (programa después de clases) se extiende a tres días a la semana.

Se inicia el programa de Enfermería Parroquial.
 

2002

Un programa de distribución de Biblias en la vecindad obsequia 250 Biblias en los alrededores.

En una misa son bautizados 11 niños del programa Refugio Juvenil.

Risen Savior lleva a cabo la petición para un fondo de construcción "Edificando la fe y nuestro futuro”.

El Sr. Peter Reese es instalado en el Ministerio Juvenil y Familiar y como promotor de la escuela en Risen Savior.

Risen Savior inicia y auspicia Camp Trees para niños de la zona del centro urbano en Pine Ridge Campground en Waldo, WI.

El Centro de Orientación del Embarazo se inicia en Risen Savior.

La congregación vota para comenzar una Escuela de Elección de Padres de Milwaukee en septiembre del 2003.

2003


El 27 de marzo del 2003, en una reunión especial, los votantes decidieron por unanimidad seguir adelante con el proyecto de expansión del edificio de US$1.35 millones, el cual incluye mejoras para el fácil acceso de discapacitados (baños, lugar techado donde se deja y recoge, etc.), 4 salones de clase, un centro de comunicaciones y un centro de vida cristiana (gimnasio).   

En una misa especial en conjunto el 8 de junio del 2003, se rompe el terreno para el proyecto del nuevo edificio. Anderson-Ashton es el contratista general para el proyecto. En ese domingo, los oradores especiales incluyen a Scott Walker (Ejecutivo del Condado), Curtis Gielow (Representante del Estado), Barbara Horton (Representante del Consejo de Escuelas Públicas de Milwaukee) y el Rev. James Kleist (Escuela Secundaria Luterana de Wisconsin). Toda la congregación se une para tirar de una cuerda atada a un arado antiguo como se usaba antes para labrar la tierra que ahora se usa para sembrar diferentes clases de semilla (la palabra de Dios).

Risen Savior recibe una donación de US$30,000 de la Fundación de Milwaukee para el desarrollo de la Colaboración de Inclusión Urbana de Milwaukee (Milwaukee Urban Inclusion Collaborative).

Del 21 al 25 de julio del 2003, todo el personal participa en Camp TREES – una experiencia de acampar por una semana para 70 niños urbanos (como la mitad de ellos son niños de nuestra vecindad que no asisten a ninguna iglesia). El personal además guía a unos 30 consejeros de secundaria que participan en el programa.
   

El 2 de septiembre del 2003 se inicia la Escuela Luterana Risen Savior en un espacio alquilado (4 salones de clase) en la Iglesia Luterana Redención con 51 niños matriculados. El personal docente (director y maestros de jardín de niños, K5, 1º, 2º, 3º) son instalados el 7 de septiembre del 2003.  

Un programa rediseñado de jardín de niños (de edades de 3 a 4 años) se inicia el 29 de septiembre con 12 niños, el cual ahora es día completo y acepta pagos privados y pagos W-2. El 22 de octubre del 2003, los votantes aprobaron por unanimidad añadir el cuarto grado en el año escolar 2004-2005 con personal docente adicional.  

Los niños de la escuela participan en un programa de Navidad con una asistencia de 158 el 21 de diciembre del 2003.   
 

 

2004


El llamamiento de maestros para la nueva escuela comienza. Los dos primeros llamamientos son aceptados – la Sra. Beverly Wright y la Sra. Carmen Rupprecht.

El 1 de mayo del 2004 Risen Savior dedicó su nueva instalación con una asistencia de casi 400 personas. Un artículo titulado “Escuela une a la iglesia con la comunidad” aparece en el   Milwaukee Journal Sentinel el 3 de mayo del 2004.
            
El último día de clases del primer año concluye el 28 de mayo del  2004.

Después de un estudio exhaustivo en conjunto en junio, Risen Savior adopta una nueva estructura organizativa y elige un consejo para el Ministerio de la Iglesia y un consejo para el Ministerio de la Escuela.


Camp TREES (un campamento de una semana para niños urbanos) es auspiciado y provisto de personal por Risen Savior del 11 al 16 de junio del 2004. Además, durante ese verano, los miembros remodelan el sótano de la iglesia en un espacio de oficina y dos nuevos salones de clase con doble acceso a los baños, para un número cada vez mayor de matriculados en la escuela

Risen Savior auspicia la segunda feria anual de materiales escolares gratuitos y de reclutamiento del 7 al 8 de agosto del 2004. Se lleva a cabo una encuesta en toda la vecindad. Cientos de personas acuden a visitar las instalaciones.

El 1 de septiembre del 2004, la Escuela Luterana Risen Savior inicia su segundo año con un personal de seis maestros de salones de clase, un asistente de maestro, un especialista para servicios globales y el director. Se matriculan 90 estudiantes de K-4 a 4º grado en salones de clase multiedades. Se lleva a cabo el Domingo de Educación Cristiana en el Centro de Vida Cristiana con una asistencia de 179 personas el 12 de septiembre.  


El Dr. E. Allen Sorum del Seminario Luterano de Wisconsin lleva a cabo una capacitación de evangelismo personal para miembros de la congregación que visiten a las familias de la escuela en sus hogares. Más de 20 personas asisten el 30 de septiembre del 2004. Además, el Sr. John Stroh inicia un trabajo que provee servicios de consejería profesional para Risen Savior. La Sra. Melissa Wolfgram es empleada tiempo completo como Coordinadora de Enfermería para expandir el ministerio de Risen Savior identificando las necesidades (emocionales, espirituales, físicas y sociales) en la congregación y la comunidad y desarrollando y coordinando servicios para satisfacer esas necesidades.    

En octubre del 2004, se inició una nueva misa a mediados de la  semana en Risen Savior los miércoles por la noche.

El 7 de octubre del 2004, los laicos realizan las primeras visitas a los hogares a padres de familia de la escuela. Unas semanas después, cuatro niños son bautizados como resultado directo de ello. Más tarde, en octubre, dieciséis personas asisten a la primera clase de lecciones múltiples de información sobre la Biblia destinadas para los padres de familia de la escuela que se llevarán a cabo durante 4 fines de semana. 

En noviembre del 2004, comienza el evangelismo hispano bajo la dirección de un seminarista contratado para investigar las necesidades relacionadas con el idioma español.

El 12 de diciembre del 2004, catorce niños son bautizados y seis adultos confirmados en una sola misa.

2005

 

En enero del 2005, se emprende un nuevo grupo femenino de adolescentes para jóvenes de la vecindad. 

El 24 de enero del 2005, se inician clases de inglés como segundo idioma (ESL, por sus siglas en inglés) con 26 estudiantes adultos que pagan matrícula.

En marzo del 2005, llega Germán Novelli a Risen Savior como pastor de tiempo completo para los hispanos. La primera misa en español se realizó el Viernes Santo con una asistencia de 48 personas (39 hispanos). El Domingo de Resurrección, el 27 de marzo a las 2 p.m., se inician las misas regulares los domingos.   

El 21 de agosto del 2005, cuatro hispanos son confirmados en español en Risen Savior. 

El 16 de octubre del 2005, se rompe el piso para ampliar el santuario, hacer otras 4 oficinas y otros 8 salones de clase.

 

2006

En enero del 2006, la Fundación Todd Wehr anuncia que la suma de US$500,000 será donada durante varios años para el proyecto de construcción del nuevo edificio.  

El Sr. Craig Mayfield, con amplia experiencia en educación de la comunidad, es empleado como nuevo Coordinador de Enfermería  (Melissa Wolfgram renuncia para convertirse en madre de tiempo completo cuando nace su niño) y el Sr. Aaron Biebert comienza como nuevo Director de Desarrollo en  Risen Savior.

El 8 de octubre del 2006 en una misa especial fueron bautizados 30 niños y jóvenes en una sola misa.

El promedio de asistencia semanal de adoración para el 2006 supera los 200 cada domingo por primera vez en la historia de Risen Savior. 
 

2007


El 21 de enero del 2007, es dedicado el santuario recién ampliado  que puede acomodar a 250 fieles. Ofrece de manera espectacular una acústica mejorada, asientos nuevos, vitrales de colores y tres cámaras para grabar digitalmente las misas. Un folleto especial detalla el proyecto. 

El promedio semanal de asistencia en el 2007 aumenta a 225 por domingo.